חומרים מסוכנים: אתילן גליקול

מולקולת אתילן גליקול

בהמשך למאמר על סכנות הקובלט, ועל האצטילן נדבר הפעם על חומר מסוכן אחר, שנקרא אתילן גליקול.

ממש כמו חומרים רעילים ומסוכנים אחרים, גם במקרה של האתילן גליקול חשוב להיות מודעים לסכנות הטמונות בחומר,
ולנקוט משנה זהירות בעבודה אתו, בפינוי שלו ובהגשת עזרה ראשונה במקרה של חשיפה אליו.

במאמר שלפניכם נכיר את השימושים הנפוצים באתילן גליקול, ונעמיק בהשפעותיו השליליות על הבריאות שלנו, על בעלי החיים, ועל הסביבה.

מהו האתילן גליקול

מודל מולקולרי של אתילן גליקול

אתילן גליקול הנו חומר רעיל, שלו שימושים רבים בתעשייה.

רעילותו של האתילן גליקול עלולה להיות קטלנית.

כך לדוגמא, בשנת-2007 נרשמו בארצות הברית כאלף מקרי הרעלה מהחומר, אשר שישה עשר מהם גרמו למוות.

הכמות הנמוכה ביותר של אתילן גליקול שגרמה למותו של האדם שבלע אותה, הייתה 786 מ"ג לכל ק"ג ממשקל הגוף.

האתילן, המורכב משתי קבוצות כוהל, חסר צבע וריח, ומתאפיין בטעם מתוק.

השפעותיו השליליות של האתילן גליקול על גוף האדם ועל בעלי חיים

לאתילן גליקול השפעה שלילית וחזקה על מערכת העצבים המרכזית, נוסף על פגיעה בעיניים, בעור ובמערכת הנשימה.

לאחר השפעות עיקריות אלו, מתפשט האתילן בגוף ופוגע גם בלב, ובסופו של דבר בכליות.

בהיעדר טיפול בזמן אמת עלול האתילן לגרום למוות.

 

התסמינים הראשוניים של חשיפה לאתילן כוללים

  • צריבה בעיניים
  • צריבה בעור
  • צריבה באף ובגרון
  • בחילות
  • הקאות
  • כאבי בטן
  • סחרחורות
  • עוויתות.

תסמינים אלו עלולים להופיע גם בחשיפה לריכוז גבוה של אדי החומר, כמו גם במקרה של מגע עם העור או העיניים.

ראוי גם לציין שהאתילן גליקול כלול גם ברשימת החומרים הטרטוגניים, אשר אסורים למגע ולחשיפה בהיריון, בשל יכולתם

לעבור את מחסום הדם-שיליה, לפגוע בהתפתחות העובר ולגרום להיווצרותם של מומים מולדים.

ישנן ארצות רבות בהן החוק מחייב להוסיף לנוזלי קירור לרדיאטור ומוצרים נוספים המכילים אתילן גליקול תוספים שישוו לו

טעם מר, כדי למנוע טעויות טרגיות של ילדים ושל חיות מחמד ומשק, שעלולים להימשך לטעמו המתוק.

הנחיות לבטיחות בעבודה עם אתילן גליקול

בעת עבודה עם אתילן גליקול יש ללבוש ביגוד מגן אישי וכפפות, על מנת למנוע מגע של החומר בעור, ולהרכיב משקפי מגן למניעת חשיפתן של העיניים לנוזל הרעיל.

את האתילן גליקול יש לפנות באופן מבוקר למתקן ייעודי, תוך שמירה על תקנות הבטיחות המחייבות.

התנהגותו של אתילן גליקול באוויר, במים ובקרקע

היות והאתילן נמצא בשימוש נרחב, בתעשייה ובחברות התעופה, קיימות השלכות שליליות להצטברותו במים ובקרקע,
במקרים בהם הוא מושלך כפסולת, במקום להיות מובל למתקן ייעודי בתהליך הובלה מבוקר של חומרים מסוכנים.

האתילן גליקול אינו מתפרק באופן טבעי בטבע, והוא שוקע בקרקע ומסיס במים.
פינוי בלתי מבוקר של אתילן גליקול אינו חוקי, ועלול לזהם את מי התהום, להתפשט לים ולמקווי מים, ולפגוע
בדגים ובבעלי חיים ימיים אחרים.

השימושים הנפוצים של אתילן גליקול

האתילן גליקול משמש כחומר מונע קפיאה, בין היתר ברדיאטורים ובמנועים, במחשבים ובשמשות של מטוסים.

האתילן מסלק ומפזר ביעילות חום גם כשהטמפרטורות יורדות מתחת לאפס מעלות צלזיוס, הודות לנקודת הקיפאון שלו, הנמוכה מזו של המים (מינוס 12 מעלות צלזיוס).

שימוש נוסף ונפוץ באתילן הוא בהליכי ייצור הפולימרים, כדוגמת פוליאסטר מסוג פוליאתילן טרפתלאת (המסומן בקיצור באותיות PET), המשמש בין היתר לייצור בקבוקי שתייה קלה.

עוד משמש האתילן לסילוק אדי מים, אותם הוא סופח, ממאגרי גז טבעי, לטובת ייבושו, וכן להעברתם של מצבורי הגז משדותיהם למתקני העיבוד.

שימושים עיקריים נוספים באתילן גליקול כוללים את ניצולו במסגרת תהליכי ייצורם של חיסונים (וסינונו מהמוצר המוגמר המוזרק לגוף), שימור דגימות
ביולוגיות כתחליף לפורמלהיד, וכן טיפול ומניעת ריקבון בסירות ובמוצרי עץ אחרים.

האתילן משמש גם כתוסף במוצרי דיו, צבעים ומשחות נעליים, ולצד החומר איזופרופנול – בתמיסות לניקוי מסכים.

עזרה ראשונה במצבים של שאיפה, מגע עם העור, בליעה ומגע עם העיניים

  1. במידה והתרחש מגע של אתילן גליקול בעור – יש לשטוף באופן מידי את המקום עם מים רבים.
  2. גם במקרה של מגע בעיניים – נדרשת שטיפה מידית של העין במים נקיים.
  3. במידה ונצפות השפעות בעקבות חשיפה לאתילן על מערכת הנשימה, יש לבצע הנשמה במקום ולהזעיק עזרה רפואית דחופה.
  4. בכל מקרה של חשיפה לחומר הרעיל – יש לפנות לטיפול רפואי מידי בהקדם האפשרי.

 

לסיכום

היום הכרתם את האתילן, הבנתם איפה פוגשים אותו בחיינו, איך הוא משפיע על הסביבה שלנו, והכי חשוב – איך לפעול לצמצום הנזקים
לסביבה בפינוי בטיחותי וחוקי, ולצמצם נזקים במקרה של חשיפה או מגע עם החומר.

מידע נוסף שחשוב לדעת

  1. על אתילן גליקול, בויקיפדיה
  2. מאפייניו של האתילן גליקול, באתר המכון הלאומי המאריקאי לבטיחות ובריאות תעסוקתית
  3. MSDS של אתילן גליקול, במנוע חיפוש הכימיקלים Chemserc