חומרים מסוכנים: הקובלט

אבקת קובלט

ב"שירותי אקולוגיה", מפעל למחזור וטיפול בפסולת תעשייתית, החלטנו לעשות מעשה בכדי להעלות את מודעותם של אנשים לחומרים מסוכנים, כי אחרי הכל אנחנו פוגשים אותם במקומות רבים בחיינו, בעבודה, במוצרים שונים ואפילו בבית…

בפרק הראשון בסדרה, שנכתב בחסות המחלקה להובלת חומרים מסוכנים, החלטנו להכיר את הקובלט.
נכיר את השימושים הנפוצים שלו את השפעותיו השליליות והחיובית על הבריאות שלנו של בעלי חיים אחרים ועל הסביבה שלנו (כן, תתפלאו, יש לו גם השפעות חיוביות).

הקובלט – חומר מסוכן ממשפחת המתכות הכבדות

מחצב קובטלהקובלט – חומר מסוכן ממשפחת המתכות הכבדותהקובלט הנו מתכת חזקה, המהווה את אחד המרכיבים העיקריים במרבית סוגי הסוללות, ומשמשת בסגסוגות למטרות מגוונות, לרבות בניית מנועי מטוסים, הרכבת מגנטים, שיפור עמידותן של מתכות בפני קורוזיה, ייצור צבענים ועוד.
אחת מתרכובותיו של החומר, המכונה קובלט-60, משמשת באופן מבוקר בטיפולי רדיותרפיה ומהווה תוסף מעשיר לפצצות גרעיניות, אך מנגד טומנת בחובה סכנת קרינה, והנה מסרטנת בכל סוג של חשיפה ובמיוחד בבליעה.

עוד ראוי לציין שלקובלט אשר הוסף למשקאות בירה בקנדה בשנת 1966, על מנת לייצב את הקצף במשקה, התגלתה השפעה הרסנית ומסוכנת על תפקוד הלב.

צרכני בירה שנחשפו לקובלט דרך המשקה, לקו בקרדיומיופתיה, היחלשות והגדלה של שריר הלב, שגוררת אי ספיקת לב ומהווה מחלה מסכנת חיים.

בנוסף, מינון יתר של קובלט עלול לגרום לתת פעילות של בלוטת התריס.

אלרגיה לקובלט

במגע עם העור, יגרום הקובלט לתגובה אלרגית לאוכלוסייה הרגישה אליו, אשר תבוא לידי ביטוי בגרד, אדמומיות ונגעים עוריים שונים וכן עיבוי העור והתייבשותו.
תופעות אלו נצפו אצל אנשים אלרגיים, אשר נחשפו לקובלט כחלק מסגסוגת המשמשת לייצור תכשיטים, חגורות ואבזמים, באזורי הגוף שבאים במגע עם אביזרי האופנה הללו.
מקורות נוספים למגע עם קובלט כוללים דאודורנטים ותכשירים לצביעת השיער המכילים את החומר המתכתי.

בארה"ב תקן החשיפה המותרת לקובלט עומד על בין 150 ל 500 מ"ג / ק"ג ובארץ – על 0.01 מ"ג למ"ק.
פלח האוכלוסייה המועד יותר ללקות באלרגיה לקובלט כולל חולי אסטמה, פסוריאזיס ומחלות אוטואימוניות.

נזקים בריאותיים כתוצאה מחשיפה לקובלט

ישנן מספר דרכים בהן עלול אדם להיחשף למינונים גבוהים מדיי של קובלט: דרך מערכת הנשימה, במגע עורי או בבליעה.

חשיפה לקובלט באמצעות מערכת הנשימה עלולה לגרום להתפרצותה של אסטמה ואף לדלקת ריאות, וכן להיווצרותה של בצקת, כתוצאה מגירוי יתר.

גם מגע עם קובלט, במינונים גבוהים מאלו שקיימים בתכשיטים או אביזרי אופנה, עלול לגרום לפגיעה משמעותית בתפקודי הריאות והכליות, בנוסף לעצם הגירוי העורי.

מצבים של חשיפה כרונית לקובלט ושל אכילה ושתיית קובלט במינונים גבוהים מהמותר, עלולים לגרור נזקים בריאותיים חמורים, לרבות אי ספיקת לב, מחלת הסרטן והצטלקות של הריאות.

השפעות חיוביות של הקובלט על גוף האדם במינונים מזעריים

בכמויות מזעריות הקובלט משפיע באופן חיובי על גוף האדם, כמו גם על חיות נוספות. כך לדוגמא, נמצא כי מינונים מזעריים של קובלט באדמה, שיפרו את בריאותן הגופנית של חיות מרעה.
עוד ראוי לציין, שחלק מהשפעתו החיובית של הקובלט על גוף האדם במינונים נמוכים במיוחד, קשורה לכך שהוא מהווה אחד ממרכיביו של ויטמין B12, החיוני לתפקודה של מערכת העצבים, לייצור תאי דם במח העצם ולבנייה של הדנ"א בתאי הגוף השונים.

ואכן, מחסור של קובלט בגוף עלול לגרום לרמות נמוכות מדיי של ויטמין B12 ולתופעות לוואי כמו:
אנמיה ופגיעה במערכת העצבים, ולתסמינים כדוגמת תשישות כרונית, דימומים שונים, כאבי בטן, חיוורון, פלפיטציות (דפיקות לב בלתי סדירות או מהירות), נימול בגפיים, ירידה בזיכרון ודיכאון.

מקורותיו של הקובלט בטבע

הקובלט אינו מצוי בטבע בצורתו הטהורה, בשל הימצאותו של החמצן באוויר ושל הכלור במימי הימים והאוקיאנוסים.
לעומת זאת, תרכובות המכילות גם קובלט מצויות בכמויות קטנות באדמה, בסלעים, בצמחים שונים ובבעלי החיים.

במיוחד ראוי לציין את קיומו של הקובלט בעשן הסיגריות, כתוצאה מתהליכי ספיחה של מתכות בקרקע על ידי צמחי הטבק.
לפיכך, מופק הקובלט ממתכות אחרות, בעיקרן נחושת וניקל, ומעפרות הנחצבות במחצבות כמו:
קובלטיט, גלאוקודוט, סקאטרודיט ואריתריט בארצות שונות ברחבי העולם, שהבולטות בהן הנן אוסטרליה, קונגו, זמביה, רוסיה וסין.

שימושיו הנפוצים של הקובלט

מתכת הקובלט משמשת אותנו למגוון רחב של מטרות, בתעשייה וברפואה. לפניכם עיקר השימושים הרווחים בקובלט:

  • אינדיקטור להימצאותם של מים: נייר שהוספג ביוני קובלט, יכול לזהות באופן יעיל את הימצאותם של מים, גם בכמויות מזעריות.
  • הגנה מפני קורוזיה: שילובו של הקובלט בסגסוגות מתכת אחרות, משפר את עמידותן בפני קורוזיה ואף בפני שחיקה.
    הודות לחוזקו ויציבותו של החומר, לרבות ציפוי מתכות בתהליכי אלקטרוליזה.
  • בניית סגסוגות-על למנועי מטוסים: הודות לחוזקו העצום ביחס למשקלו הקל, משמש הקובלט אחד מחומרי המפתח בבנייתם של מנועי מטוסים.
  • ייצור מגנטים: הקובלט הנו רכיב מרכזי בייצורם של מגנטים ושל אמצעי אחסון מגנטיים מתקדמים, לרבות מגנטי "אלניקו".
  • פיסטור ועיקור: הקובלט משמש בתעשיית המזון לפיסטור מוצרים שונים וברפואה לעיקור ציוד רפואי ואביזרי עזר.
  • זרז בתעשיות הנפט: תעשיות הנפט והכימיקלים עושות שימוש במתכת הקובלט כזרז המאיץ תהליכים כימיים שונים.
  • הפקת צבענים: קובלט מהווה רכיב מפתח בייצורם של צבענים חזקים, בגוונים כמו ירוק, סגול, כחול, צהוב וכחול-קובלט.
  • ייצור סוללות: הקובלט הנו אחד המרכיבים במרבית סוגי הסוללות הקיימים כיום בשוק.
  • שימושים ברדיותרפיה: הקובלט משמש בטיפולי רדיותרפיה והקרנות בחולי סרטן.
  • שימוש חקלאי: יוני הקובלט משמש בחקלאות כרכיב בדשנים שונים לצורך העשרת הקרקע.

לסיכום, עכשיו כשהכרתם את הקובלט טוב יותר, אולי אתם מופתעים מכך שלמרות שהוא מוגדר כחומר מסוכן, יש לו, במינונים מסוימים, אפילו השפעות חיובית.