חומרים מסוכנים: האצטילן

בהמשך למאמר על הקובלט אנו ממשיכים! והפעם נכיר את האצטילן.

נכיר את השימושים הנפוצים שלו, את השפעותיו השליליות על הבריאות שלנו ושל בעלי חיים אחרים, ועל הסביבה שלנו.

האצטילן – מידע כללי

אצטילןאצטילן הנו החומר הפשוט ביותר והידוע מכולם בקבוצת האלקינים.

האלקינים הנם תרכובות אורגאניות, המתייחדות בנוסחה הכימית CnH2n-2..

האצטילן, הידוע גם בשמו אתין, ומשמש במבערים לריתוך.

האצטילן הנו גז דליק מאוד הנוטה להתלקח, והנו חסר ריח או צבע ובלתי יציב מבחינה כימיקלית, כתוצאה מהקשר המשולש בין זוג אטומי הפחמן שבמולקולה.

מודעות לסכנות בעבודה עם האצטילן

עוד לפני שניגש לדון בהשפעותיו הפיזיולוגיות של האצטילן על גוף האדם, ובסכנות הבריאותיות שהוא טומן בחובו בחשיפה חד פעמית או מתמשכת, ראוי לציין שאצטילן עשוי להכיל שאריות של פוספין וארסין, כשהוא מיוצר בעקבות תגובה כימית עם קלציום קרביד.

במצבים אלו, מקבל האצטילן ריח אופייני דמוי שום, ובמידה ומריחים זאת, חשוב לאוורר היטב ובדחיפות את האזור ולנקוט באמצעי הזהירות המתאימים.

בנוסף, מדובר בגז ברמת הדליקות הגבוהה ביותר, אשר עלול גם לגרום לפיצוץ כימי בתנאים מסוימים ובפרט בחשיפה לחום, ולכן יש לנקוט משנה זהירות בהובלה ובאחסון.

השפעותיו השליליות של האצטילן על גוף האדם

במגע של האצטילן עם העיניים קיימת סכנת לצריבה חמורה.
ואילו בבליעה – הוא עלול לגרום לצריבה באזורי הפה והשפתיים בצורתו כגז, או לעורר בחילה במידה ונבלע במצב צבירה נוזלי, כאצטון.

מגע פתאומי של העור עם גז האצטילן, עלול לגרום להופעתן של כוויות קור.

עיו עם גירוי חריף

ההשפעה המסוכנת ביותר של האצטילן היא בחשיפה דרך הנשימה.

בשאיפה עלול האצטילן לגרום:
לסחרחורות, כאבי ראש, הפרשת רוק מוגברת ועד כדי איבוד ההכרה.

במקומות סגורים או שאינם מאווררים היטב, עלול האצטילן לגרום לחנק בעקבות דחיקת החמצן החוצה.

עוד עלול האצטילן בחשיפה דרך הנשימה לגרום לדיכוי מערכת העצבים.

בחשיפה נשימתית לאצטילן בריכוזים גבוהים עלולים להופיע תסמיני קשיי נשימה, עייפות, בלבול, ערפול ואיבוד הכרה.

החשיפה המתמשכת לאצטילן

גרפיטי של איש עם מסכת אבהחשיפה המתמשכת לאצטילן ושאיפת אוויר המזוהם בשאריות החומר, עלולות לגרום למחלת ריאות קשה ולפגוע בתפקוד הנשימה התקין.

מחלות לב, ריאה ודרכי נשימה כתוצאה מחשיפה מתמשכת לאצטילן, כפי שעלול לקרות לרתכים, מוכרות על ידי המוסד לבטיחות וגהות כמחלה תעסוקתית.

בנוסף, עלול להיגרם נזק לכבד, לריאות ולמערכת העצבים המרכזית בעקבות שאיפת פוספין, שעשוי להיווצר בתהליכי ייצורו של האצטילן מקרביד הסידן, בעיקר בתנאי ניקיון ירודים.

מצבים אלו מוכרים אף הם כסיכונים תעסוקתיים, בעיקר בקרב רתכים, על ידי המוסד לבטיחות ולגהות.

התנהגותו של האצטילן באוויר ובמים

בגלל הקשר המשולש שמתקיים בין אטומי הפחמן באצטילן כמו בשאר החומרים ממשפחת האלקינים, הוא נוטה להגיב במהירות ואינו יציב מבחינה כימית.

בתגובה עם החמצן שבאוויר, מתלקח האצטילן, ומגיע בבעירתו לטמפרטורה של 2,500 מעלות צלזיוס, ואילו במגע עם מים – הוא נמס.

השימושים הנפוצים של האצטילן

רתך עם מסכת ריתוךעל פי האומדן, כ-80% מהאצטילן המופק בתעשייה, משמשים בתהליכי ייצור של חומרים כימיים אחרים, ואילו 20% בקירוב מנוצל לצרכי חיתוך ריתוך, באמצעות הבערתו במגע עם חמצן.

הודות לטמפרטורות גבוהות מאוד בעת התגובה הכימית של האצטילן עם חמצן, הוא משמש להתכה, חיתוך וריתוך של המתכות הקשות ביותר, וממלא מקום מרכזי בתעשייה.

הרכבה, חיתוך, כיפוף וחישול מתכות למגוון רחב של צרכים תעשייתיים, מתאפשר באמצעות הבערת האצטילן עם החמצן.

גם בתעשיית התכשיטנות משתמשים בלפידי אצטילן, למטרות ליטוש יהלומים ועיצוב עדין ואומנותי של מתכות יקרות.

אצטילן משמש גם כחומר לציפוי והחלקת משטחי זכוכית, על ידי הבערתו ללא חמצן, וניצול בפיח שנוצר לצורך כיסוי המשטחים בשלבים הקודמים ליציקה.

בעבר, היה מקובל להשתמש באצטילן בתהליכי זירוז הבשלתם והבחלתם של פירות, בהפקתו מסידן קרביד, אך כיום הופסק בנוהג הזה לנוכח הסכנות הבריאותיות הכרוכות בו.

שימוש נוסף של האצטילן שהיה נהוג בימים עברו, בעיקר בתקופת המכרות, הוא כמקור לתאורה ניידת, הודות להיותו מוליך למחצה.

גם בחלק מהרכבים של פעם, נהוג היה לעשות שימוש באצטילן בפנסים, שהנם למעשה גרסה מוקדמת של תאורת ה LED המודרנית.

שימוש נוסף של האצטילן שהיה נפוץ יותר בעבר הוא כחומר גלם בתעשיית הפלסטיק והחומצות האקריליות, כאשר כיום משתמשים בו למטרה זו רק בתעשייה הסינית.

עזרה ראשונה במקרי חשיפה לאצטילן

סמל הרפואהלפניכם הנחיות חשובות להענקת עזרה ראשונה במקרי פגיעה כתוצאה מחשיפה לאצטילן:

  • במקרה שמופיעות כוויות קור בעקבות מגע של האצטילן בעור, יש להפנות את הנפגע בדחיפות לקבלת טיפול רפואי.
  • במקרים בהם התקיים מגע של אצטילן בעיניים, יש לשטוף אותן מיד במים למשך 15 דקות רצופות לפחות, כשהן פקוחות, ולהזעיק עזרה רפואית.
  • במקרה של חשיפה לאצטילן בשאיפתו, יש לפנות את הנפגע בדחיפות מאתר החשיפה למקום  מאוורר, להושיבו או להשכיבו במצב של מנוחה.
  • במידה והנפגע משאיפת אצטילן מתקשה בנשימה, יש להושיבו במנח זקוף, ולתת לו חמצן.
  • במצבים של אובדן הכרה יש לבצע בנפגע החייאה, ולהזעיק עזרה רפואית בבהילות.

התמודדות עם דליקות כתוצאה מהתלקחות האצטילן

כבאיםהאצטילן הנו גז דליק מאוד, ולכן לנקוט בכל אמצעי הזהירות למניעת דליקה.

לפניכם הנחיות בטיחותיות לשעת חירום, להתמודדות נכונה שעשויה להציל חיים במקרי שריפה כתוצאה מהתלקחות האצטילן:

  • במקרה של שריפה מקומית, יש לפעול לכיבויה באמצעות מים, אבקה או קצף לכיבוי אש, והתזת פחמן דו חמצני, ולהזעיק בדחיפות את מכבי האש.
  • עד להגעת כוחות ההצלה של מכבי האש, יש לפנות את האוכלוסייה ממקום הדליקה, ולהרחיק את מכלי האצטילן מניצוצות, חום ומאש גלויה.
  •  במידה וניתן לפעול להפסקת הדליפה של האצטילן ללא סיכון עצמי, יש לעשות זאת בהקדם האפשרי.
  • יש להמשיך ולקרר את מכלי האצטילן גם בתום הדליקה, לאורך זמן רב.
  • במידה ונוצר כדור אש כתוצאה מפיצוץ בלון המכיל אצטילן, יש לספוג שאריות של החומר במצב נוזלי מפני השטח באמצעות חומרים סופחים שאינם דליקים, כדוגמת חול, שרוולי ספיגה או ורמיקוליט, ולהעביר את השאריות שנספגו למכלים לטובת פינויים לאתר מורשה לפסולת מסוכנת.
  • בשום אופן אין להרשות דליפה של האצטילן או שאריות ממנו למערכת הביוב או למקורות המים.

היום הכרתם את האצטילן, הבנתם איפה פוגשים אותו בחיינו, איך הוא משפיע על גופנו, ואיך לפעול במצב בו נחשפתם אליו.